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13 OCTUBRE 2021
CULTURA CIENTÍFICA

La “organocatálisis asimétrica” para el desarrollo de nuevos fármacos y productos químicos menos contaminantes, decisiva en el Premio Nobel de Química 2021

Gabriel Moncalián, profesor de Genética de la UC e investigador del IBBTEC, comenta el hallazgo de Benjamin List y David Macmillan 

 

Desarrollar nuevos fármacos y productos químicos menos contaminantes es una de las principales aplicaciones de los hallazgos de los investigadores Benjamin List, director del Instituto Max Planck de Investigación del carbón, y David W.C. MacMillan, investigador de la Universidad de Princeton, que han obtenido el Premio Nobel de Química 2021. Es lo que se conoce como "organocatálisis asimétrica", es decir, aquella no producida por encimas o por metales pesados sino por compuestos orgánicos que no van a ser tan tóxicos y que, por lo tanto, van a permitir un uso mucho más seguro.

El profesor de Genética de la Universidad de Cantabria (UC) e investigador del Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria (IBBTEC), centro mixto entre el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, la Universidad de Cantabria y el Gobierno de Cantabria (CSIC-UC-SODERCAN), Gabriel Moncalián, detalla la repercusión de su descubrimiento.

Para Moncalián, "el problema de la catálisis surge cuando en lugar de dar lugar a un producto específico tenemos dos productos que no se pueden separar, esto se da en el caso específico de los isómeros producidos por la presencia de un átomo quiral en una molécula orgánica".  

"En el caso de Benjamin List, en lugar de utilizar una enzima, una proteína, con su centro activo capaz de hacer una reacción con especificidad estereoquímica, lo que se le ocurrió fue utilizar solamente uno de los aminoácidos del centro activo, en este caso, la prolina, con la que fue capaz de realizar una reacción asimétrica", ha explicado Moncalián.

Por otro lado, el doctor David MacMillan realizó también la "organocatálisis asimétrica combinando en la misma molécula, por un lado, el átomo que era capaz de realizar la catálisis y, por otro, una parte de la molécula que se encargaba de esta estereospecificidad para ser capaz solamente de producir uno de los isómeros y no los dos".

PIE DE FOTO: Gabriel Moncalián, en las instalaciones de la Facultad de Medicina.




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