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28 AGOSTO 2020
Investigación

Hallado en La Garma un bifaz que amplía la información sobre los primeros pobladores de la región cantábrica

El catedrático Pablo Arias, co-director de la excavación, nos explica el alcance de este descubrimiento

 

Un equipo del Instituto Internacional de Investigaciones Prehistóricas de Cantabria (IIIPC, de titularidad compartida por  el Gobierno de Cantabria, la Universidad de Cantabria y Santander Universidades) que trabaja en la zona arqueológica de la cueva de La Garma ha encontrado un bifaz de 18 centímetros, uno de los mejores ejemplos de este tipo de instrumentos aparecido en España en los últimos años, cuya importancia deriva en su aparición en el mismo lugar en que fue utilizado y que amplía la información sobre los primeros pobladores de la región cantábrica.

En los trabajos que, desde comienzos de este mes, se están desarrollando en una antigua galería cuyo techo se derrumbó hace unos 20.000 años, se han recuperado instrumentos del Paleolítico Inferior, entre los que destaca este magnífico bifaz, según explicó el catedrático Pablo Arias, codirector de esta investigación.

Pero su importancia deriva fundamentalmente de su aparición in situ, en el mismo lugar en que fue utilizado, y de su asociación a un riquísimo conjunto de fauna del Pleistoceno medio, con abundantes huesos de animales como el Palaeoloxodon antiquus, una especie extinguida de elefante de clima templado, y el rinoceronte de estepa (Stephanorhinus hemitoechus). Con una antigüedad de más de 300.000 años, este yacimiento es una de las ocupaciones más antiguas de la región cantábrica. Su excepcional conservación está proporcionando datos importantísimos para reconstruir las actividades de los primeros homínidos que habitaron en nuestra región, probablemente similares a los recuperados en la Sima de los Huesos de Atapuerca.

Los trabajos, dirigidos por el catedrático de Prehistoria de la Universidad de Cantabria (UC) Pablo Arias Cabal y el director del Museo de Prehistoria y Arqueología de Cantabria, Roberto Ontañón Peredo, se enmarcan dentro del proyecto GARMA XXI, un programa de investigación arqueológica, gestión y puesta en valor de este importante conjunto arqueológico, incluido por la UNESCO en la Lista del Patrimonio Mundial, que está siendo subvencionado por la Consejería de Universidades, Igualdad, Cultura y Deporte del Gobierno de Cantabria.

Proyecto GARMA XXI

Durante el año 2020, el proyecto GARMA XXI incluye diversas actuaciones de investigación arqueológica y de conservación, entre las que destacan la realización de prospecciones geofísicas con la técnica del georradar en el exterior de la cueva, la finalización del estudio del arte paleolítico de la zona IV, el análisis molecular de los suelos de la Galería Inferior, la determinación de restos de fauna a partir de espectrometría de masas sobre colágeno óseo (ZooMS), el estudio tafonómico y genético de los esqueletos de época visigótica de la Galería Inferior, y la monitorización de las condiciones ambientales en este importante conjunto de arte rupestre y suelos paleolíticos.

Los trabajos cuentan también con financiación de la Fundación Stuart Weitzman para actividades de conservación y difusión, y del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades, a través del Proyecto SimTIC, un programa sobre el desarrollo del pensamiento simbólico de las poblaciones del Paleolítico dirigido por Pablo Arias y Esteban Álvarez.  Desarrolla los trabajos un equipo de técnicos del IIIPC, encabezado por el arqueólogo Jesús Tapia. 
Pie de foto: Pablo Arias Cabal, con el bifaz, en uno de los laboratorios de la UC.




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